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Karl | 18th Oct 2007 | 語言與文化 | (1810 Reads)
Picture中國語文是世界上一種十分奇特的語文。漢語方言差異之大,世界上其他語言的方言無法相比擬。漢字歷史之古老,世界上任何一種現代語言也都無法與之相比。更為重要的是,漢字在中華民族的整體認同上所起的作用,也是其他文字所不具有的。

中國的語言中有七種主要方言,它們的方言區域是﹕中國的北方(北方方言),江蘇(吳方言),湖南(湖南方言),江西(江西方言),客家(客家方言是幾百年前移居到廣東以及附近省份的八方人的後裔所講的語言),福建南部(閩南方言)(福建北部的閩北方言雖然和閩南話不同,但由於使用的人少,故併入閩南話),,廣東(粵,廣東省的別稱)。

每種方言之下還有若干小方言。如閩南話的小方言有廈門話,漳州話和泉州話等等。如此算來,漢語方言之多,遠遠超過歐洲語言總數。怪不得某個速遞公司特此拍了個廣告,說明他們的服務是多麼的細緻。

中國方言語音上的差距之大,也遠遠超過歐洲的許多語言。西班牙人、葡萄牙人和意大利人之間可以用各自的母語進行某些基本的交流。波蘭人和南斯拉夫人也可以試圖猜出俄國人在說什麼。而廣東人、福建人、上海人和北方人用各自的方言交談,則幾乎是在相互對牛彈琴。

這種現象對歐洲人幾乎不可思議。對歐洲人更不可思議的是,操如此不同「語言」的中華帝國為什麼能存在幾千沒有分崩離析,而使用同一語言的羅馬帝國、阿拉伯帝國卻早已四分五裂。

拉丁語曾是羅馬帝國的語言。當羅馬皇帝的子民們用拉丁字母拼寫自己的方言時,就出現了西班牙語、法語、意大利語等語言。隨後羅馬帝國也解體了,拉丁語也漸漸死亡了。中國用中文來表達各種方言,卻歷幾千來,雖經各朝各代的興衰變化,中文仍是生機勃勃。

這種情況之所以沒有在中國歷史上發生,許多西方學者認為,主要是歸功於漢語書寫系統,即中國十分獨特的漢字方塊漢字。漢字是世界上現今唯一不表音而只表意的語言符號。而西方的文字是拼音文字,會隨著不同的方言而改變讀音。

五千年來漢字的形態在變,但漢字不表音而只表意的特性沒有變。不管漢語的語音和語法如何變化,不管漢語的方言如何龐雜,講任何一種方言的中國人,都把漢字視為是自己的文字。儘管有些方言的表達不同,但基本還是相通的。

文字是文化的載體,是一個民族歷史文化傳統得以延續的主要手段,也是一個民族的民族性和民族認同的核心內容。中華文明因為漢字才得以延綿不斷地發展了幾千年。秦始皇雖然是個暴君,但他的書同文、車同軌的措施對中國的正面影響巨大而深遠。

中國大陸70%的人母語是北方話,香港居民70%的母語是粵語,台灣70%的人口操閩南話。用各自的方言兩岸三地的中國人無法交流,但他們都認同漢字方塊字,不管是簡體還是繁體。所以,社會融合和信息交流從來不是問題。

而用這種文字的印刷品所承載的內涵,包括倫理道德、典章制度、文化傳承、思想理念等等,也就被操各種方言的中國人視為共同的文化遺產。

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資料參考:

http://www.geocities.com/jackkkwong2/chinalanguage.html